‘Dat doet Ten Hag erg goed’

Patrick van Bruggen (56) is gastouder van Ajax-jeugdspelers én schrijver van een kersvers ‘handboek’ voor (jonge) topsporters en hun ouders. In het boek, tot stand gekomen op basis van gesprekken met dertig experts, Van Bruggen uitgebreid in op de manier waarop talent optimaal gestimuleerd en ondersteund kan worden. ‘Dit boek helpt jonge topsporters, hun ouders en trainer/coaches op weg naar de juiste mindset om het maximale uit het talent van jonge sporters te halen.’

Met een achtergrond op de Hotelschool en werkzaamheden in de marketing ligt het niet direct voor de hand om een ​​boekgericht op topsporters te schrijven. Toch is dit goed wat Van Bruggen in de afgelopen periode heeft gedaan. Na tien jaar als gastouder van Ajax-jeugdspelers betrokken bij topsport, zeker Van Bruggen dat het tijd was om meer met deze grote interesse te doen. Als ik gesprekken heb met trainers, dan gaat het meestal niet over techniek van tactieken. Ik ben veel meer geïnteresseerd in de gedachtegang achter beslissingen, ook op mentaal vlak. Vanuit die interesse is geleidelijk aan dit boek ontstaan.’

begint Van Bruggen met het delen van geschreven inhoud over talentontwikkeling op LinkedIn, maar al snel groeit dit vrijblijvende initiatief uit tot iets serieus. Zijn teksten wekken interesse van professionals uit de topsportwereld en brengen Van Bruggen in contact met experts. ‘Ik sprak met topsporters, ex-topsporters, coaches en sportpsychologen. Door gesprekken ik rossen meer kennis. Dit zijn procedures tegen mij dat ik deze afspraken bundelen.’

Slechts het bundelen van deze gesprekken over talentontwikkeling en (mentale) begeleiding vond Van Bruggen niet innoverend genoeg, maar hij kreeg wel een ander idee. Ik vond het interessanter om mij te richten op verschillende coachstijlen en denk advies te kunnen geven aan beide coaches, ouders als topsporters zelf. Als ouder wil je altijd het beste voor je kind, maar het is moeilijk om te bepalen wat dit dan is. Waar stopt je begeleiding en geef je vrijheid? Met dit boek hoop ik handvatten aan te reiken aan ouders.’

‘Daar ligt de kracht van Eriksen niet’

Het is een combinatie van input van MMA-coach Peter Murphy, kampioen-vechter Lizzy Klein, en de kennis die Van Bruggen de afgelopen jaren zelf verzamelde door zijn gesprekken met mensen uit de topsport. ‘Dit alles is inhoudelijk gecontroleerd door een sportpsycholoog, om er zo zeker van te zijn dat het echt ook allemaal klopt.’

Over volleybalcoach Murphy – die ook al een rol heeft binnen Ajax – heeft Van Bruggen een treffende anekdote, die het belang van een dergelijke benadering van topsporters directe aanvraag. ‘Peter Murphy weet heel veel over voorkeursstijlen. In elke sport heeft elke sporter een voorkeursstijl en kun je ervoor zorgen dat mensen ontwikkeld worden. Sommige voetballers willen een bal bijvoorbeeld in de diepte en anderen weer liever in de voeten. Christian Eriksen is daarvan een mooi voorbeeld. Onder Frank de Boer moest hij bij Ajax aanvankelijk vaak de bal achterin ophalen, maar Peter zei toen tegen De Boer dat daar de kracht van Eriksen niet zat. Zijn kracht ligt in het spelen tussen de lijnen. Peter kijkt naar hoe spelers optimaal kunnen worden gebruikt.’

‘Ik had het bij een wedstrijd van Jong Ajax een keer met Erik ten Hag over dit soort voorkeursstijlen en vroeg hem hoe hij dit en de input van Peter gebruikt. Ten Hag zei: Ik stel mijn team zo horizontaal als verticaal. Dat vond ik goed om te horen.’

Een ander voorbeeld van een specifieke benadering van een Ajax-speler, zag Van Bruggen met eigen ogen tijdens trainingen van Fred Grim als toenmalig trainer van Ajax A1. ‘Fred Grim liet Viktor Fischer altijd eerst een oefening zien. Grim wist Fischer kwijt zou raken als hij eerst helemaal zou. Fischer was ingesteld, dus hij moest observeren en kon de oefening rechtstreeks uitvoeren.’ Het zijn voorbeelden die Van Bruggen intrigeren en interesse in persoonlijke aandacht met aandacht voor het mentale aspect.

Ajax-gastouder schrijft boek over topsportbegeleiding: 'Dat doet Ten Hag erg goed'

Gastouder van Ajax-spelers

Van Bruggen speelde extra betrokken bij de voetballerij toen hij en zijn vrouw tien jaar waren gastouders van jeugdspelers van Ajax werden. Oorspronkelijke zij alleen spelers van Ajax Cape Town op die voor een stage naar Amsterdam kwamen, maar in een later stadium kregen Van Bruggen en zijn vrouw ook permanente Ajax-jeugdspelers in huis. De Roemeen Ricardo Farcaş en de Deen Markus Bay, maar nog recenter de recenter voor Arsenal spelende Joël Ideho en Ajax O17-aanvaller David Kalokoh. ‘Kalokoh was wat langer bij ons. Die kwam vanuit Venlo en was dan altijd van maandagavond t/m zaterdag bij ons. Op zaterdag na de wedstrijd ging hij dan weer terug naar zijn familie in Venlo.’

De familie Van Brugge haalt veel plezier uit het opnemen van Ajax-spelers in hun gezin. ‘De reden is dat we het heel erg leuk vinden. Het is een verrijking van je gezin dat je ook met andere culturele te maken krijgt. De samenwerking met Ajax is ook goed. Aan het begin is er een introductiegesprek met de ouders, de speler, Ajax en met ons. Als het vanaf dat moment goed loopt, is er niet veel contact meer nodig. We hebben voorlichting gekregen over voeding. Vanuit Ajax is het wel een vereiste dat er een topsport klimaat wordt gecreëerd.’

Door zijn nauwe band met Ajax én zijn kennis van mentale begeleiding in de sport is het nieuwsgierig makend hoe Van Bruggen aankijkt tegen het niveau Ajax uitvoering acteert. ‘Begrijpelijk, maar ik kan vanuit mijn rol echter niet te veel zeggen over hoe Ajax in de jeugdopleiding omgaat met het mentale aspect. Daar zijn afspraken over met de club. In het algemeen kan ik wel zeggen dat er in andere veel meer aandacht wordt besteed aan het mentale gedeelte dan in de voetballerij gebruikelijke is. Gelukkig is het voetbal daar inmiddels wel een inhaalslag in aan het maken.’

Dat komt mede moderne voetbaltrainers zien dat hun rol is veranderd, zo grondig Van Bruggen ook in zijn boek. ‘Vroeger was de coach degene die zei: jij moet dit of dat doen. Bijna op een dictatoriale manier. Dat kan niet meer. Er is veel meer menselijke aandacht nodig. Tegenwoordig is een coach veel meer iemand die sporters bevordert en hen aan het denken zet. Dit is veel leerzamer voor sporters.’ In de Eredivisie ziet Van Bruggen drie trainers die een dergelijke werkwijze goed toepassen. ‘Joseph Oosting van RKC, Ron Jans en Ten Hag doen dat in mijn ogen en voor zover ik kan beoordelen erg goed. Zij zijn inhoudelijke belangen in spelers en verdiepen zich om erachter te komen hoe ze een speler optimaal kunnen laten renderen. Zij weten: als ik de mens weet te raken, wordt de voetballer ook beter. Zo spelers adviezen en uiteindelijk de teams het beste verbeteren.’

Noah Gesser

Noah Gesser. Van Bruggen kende Gesser persoonlijk, omdat hij rondom wedstrijden van het voormalig Ajax-talent regelmatig contact had ontmoet diens ouders en ook met Noah zelf. Het opdragen van dit boek aan Gesser was voor Van Bruggen erg belangrijk. ‘Ik wil namelijk dat Noah niet vergeten wordt en altijd voort blijft bestaan. Hij kon lastig zijn voor zijn medespelers in het veld, maar was een hele lieve sociale jongen daarbuiten. Dat is precies hoe je als topsporter moet zijn. Zoiets als er met Noah is gebeurd gun je natuurlijk niemand, maar hem en zijn familie al helemaal niet. Het zijn hele lieve mensen.’

Het Handboek voor jonge sporters, topsporters en topsportouders is hier te bestellen.

Thijs Zwagerman (Twitter: @ThijsZwagerman | e-mail: t.zwagerman@ajaxshowtime.com)

Leave a Reply

Your email address will not be published.