Derde keer, goede keer: wie koopt miljoenen kunstvilla Aurora?

Derde keer, goede keer? Na twee mislukte pogingen staat Villa Aurora, een van de duurste paleis van Rome, nu voor de derde keer op de veilingagenda. Voor bewoonster Rita Boncompagni Ludovisi, geboren in de Verenigde Staten, komt het einde in zicht van een bikkelharde erfenisstrijd. Bieden kan tot en met 1 juli.

Het lijkt wel een sprookje. Een Amerikaans meisje van 16 gooit een muntje in de Trefontein, in de hoop ‘op een dag een Romein te trouwen en in de Eeuwige Stad te wonen’. Meer dan veertig jaar later komt haar wens uit als ze trouwt met don Nicolò Boncompagni Ludovisi, de elfde prins van Piombino en een directe afstammeling van paus Gregorius XIII.

Rita Jenrette is inmiddels 72 en heeft een volledige levensloop achter de rug. Dochter van een rancher uit Texas, onderzoeksdirecteur voor de Republikeinen, vrouw van een Democratisch Congreslid, gescheiden, tweevoudig Playboy-model, horrorfilmsterretje, infotainmentcorrespondent en makelaar. ‘Ik heb Trumps General Motors-gebouw verkocht.’

Haar laatste rol? Gastvrouw van het 16de-eeuwse Casino dell’Aurora, het Huis van de Dageraad, een ivoorkleurige villa in barokstijl met zes verdiepingen op een perceel dat nog heeft toebehoord aan Julius Caesar, een tuin van 2800 vierkante meter, sculpturen en fresco’s die menig kunsthistoricus doen verbleken. De villa, gelegen op een steenworp van de Spaanse Trappen in Rome, staat vooral bekend om de muurschildering van de hand van Michelangelo Merisi, beter bekend als Caravaggio.

De 16de-eeuwse Villa Aurora in hartje Rome, met een Caravaggio op het plafond, wordt verkocht verkocht. Het gevolg van een erfenisstrijd tussen een excentrieke Amerikaanse en de zonen van een Italiaanse prins.
©Nadia Shira Cohen / The New York Times / Redux

Al Pacino

In januari ging de villa op de laatste van de rechter al eens onder de hamer, voor een instelprijs van 353 miljoen euro. Maar die leverde niets op. En ook tijdens een tweede veiling, vorige maand, niemand zich geïnteresseerd. Maar op 30 juni volgt de herkansing: instelprijs is intussen gedaald tot 226 miljoen euro.

De tussen verkoop is de uitkomst van een eerdere huwelijk de in 2018 overleden prins. Zij claimt – en verwijst naar zijn testament – ​​het recht op de helft van de opbrengst bij verkoop en het recht om gedurende haar leven in de villa te blijven wonen. ‘Hij was net Al Pacino in ‘The Godfather’. Het was echte liefde tussen ons’, aldus Jenrette, die naar eigen zeggen honderdduizenden dollars in de villa stak in de bijna twintig jaar dat ze er woonde.

Maar haar stiefzonen betwisten dat. Ze beschuldigden de derde echtgenoten van hun vader er van heimelijk kunst te verkopen. ‘Mijn manschuwde me: ze slaan toe als ik dood ben’, zegt de Texaanse, haar parelketting en mantelpakje in stijl met waar de kamer. ‘Ik heb nooit ook maar iets op eBay aangeboden.’

Nadat een poging om een ​​compromis te hebben bereikt tot een uitgevoerde rechter die de villa moet worden geveild en de moet worden moet worden verdeeld zoals vastgelegd in de laatste wilsbeschikking van de prins. De waarde op dat moment: 471 miljoen euro.

‘Hij was net Al Pacino in ‘The Godfather’. Het was echte liefde tussen ons’, zegt Jenrette, die naar eigen zeggen ‘honderdduizenden dollars in de villa stak’ in de bijna twintig jaar dat ze er woonde.
©Nadia Shira Cohen / The New York Times / Redux

Reddingsboei

Veel Italiaans erfgoed in buitenlandse handen komt van een rijke Arabier van Chinees erfgoed in buitenlandse handen. Een onlinepetitie roept de staat op de villa te kopen met geld uit het Europees coronaherstelfonds. De petitie is al meer dan 40.000 keer ondertekend, maar de reddingsboei lijkt ver weg. De waarde van de villa bedragen een vijfde Italiaanse cultuur.

Kunstkenner en -restauratrice Valeria Merlini is sceptisch: ‘Het culturele erfgoed in ons land, werelderfgoed, is ongeëvenaard. Op bijna elke straathoek is wel een kapel, kerk of museum met kunstwerk te vinden, nog los van de vele privécollecties. Wat heeft een aankoopbeleid van de staat voor zin als Italië geen geld heeft voor al het onderhoud? Dan krijgen we situaties zoals bij de San Giuseppe dei Falegnami-kerk, in het Forum Romanum, waarvan het dak instortte: een verloren meesterwerk.’

Rita Jenrette, met achter haar de enige plafondschildering die Michelangelo Merisi, beter bekend als Caravaggio, heeft ooit gemaakt. Alleen al de waarde van dat werk wordt op 300 miljoen euro.
©Victor Sokolowicz / Guardian / eyevine

Adidas-sneakers

Dat de eerste twee veilingen niets opleverden, heeft volgens hoogleraar klassieke oudheid Corey Brennan vermoedt te maken met de gerechtelijke veilingsite, ‘waar de villa tussen de roestige scooters en Adidas-sneakers staat’.

Brennan doet al jaren onderzoek naar de villa, die volgens hem ‘te goed lijkt om waar te zijn’. Zo helpt hij Jenrette met het digitaliseren van een archief van ‘honderdduizenden pagina’s’. ‘Alleen al tussen de eerste 25 stukken zitten twaalf brieven van Marie Antoinette en dertien van Lodewijk XVI.’ Ook uitbreidingen zijn onlangs nog een vals plafond, met daarachter een fresco van de 19de-eeuwse kunstschilder Pietro Gagliardi.

En dan is er nog het Michelangelo-mysterie in de met palmbomen omgeven tuin. Michelangelo het beeld heeft gebeiteld – al is de internationale kunstwereld gedeeld verdeeld.



Bij de beelden van de tuin staat ook een Michelangelo, is de internationale kunstwereld gedeeld verdeeld.

Kunstkenners vinden het minder interessant wie de villa dan wel hoe er met het cultureel erfgoed wordt omgegaan.
©Nadia Shira Cohen / The New York Times / Redux

Erotische Caravaggio

Maar die olieverfschildering van Caravaggio dus, tegen het plafond in de Alchemiekamer. Het werk van ongeveer 5 vierkante meter uit 1597 verbeeldt Jupiter, Neptunus en Pluto rond een hemelbol, samen met tekens van de dierenriem. Kunsthistorici hebben zelfportretten van de schilder in de goden ontdekt. Pluto geeft een naakt inkijkje in Caravaggio’s meest intieme delen.

Al vanaf de jaren 1700 trekt de villa bezoekers van naam, van de schrijvers Stendhal en Henry James tot politicus, koningen en de ‘Queen of Pop’. Zo schreef Madonna na een bezoek aan de villa in 2012: ‘Ik zal dromen over deze erotische Caravaggio.’

Alessandro Zuccari lijkt minder bedacht als hij het over het meesterwerk heeft. Hij werd als Caravaggio-expert aangewezen door het Italiaanse ministerie van Justitie om de waarde van het werk te bepalen aan de veiling. Hij komt uit op 300 miljoen euro. ‘Werken van Caravaggio die naar tentoonstellingen gaan, worden verzekerd voor zo’n 200 miljoen euro. Dit werk is groter en uniek van aard.’

Er klinkt kritiek dat het bedrag te hoog is, zegt Zuccari. ‘Maar een aantal hedendaagse kunstwerken, denk aan de Caravaggio prijzen voor werken van Pollock.’ Hij roemt de villa om andere meesterwerken, die geen schaduwplek verdienen. ‘Waar ter wereld vind je werken van Caravaggio, Guercino, Domenichino en Paul Bril samen, in harmonie met klassieke sculpturen?’

Al vanaf de jaren 1700 trekt de villa bezoekers van naam, van de schrijvers Stendhal en Henry James tot politicus, koningen en de ‘Queen of Pop’.
©Victor Sokolowicz / Guardian / eyevine

Het fresco dat Guercino (1591-1666) op een van de plafonds schilderde, stelt Aurora voor, de godin van de dageraad. De Villa Aurora dankt haar naam aan haar.
©Victor Sokolowicz / Guardian / eyevine

indrukwekkende vluchtelingen

Zonnestralen vallen een okergele kamer binnen, en werpen licht op een interieurballet van zijde, porselein en bladgoud dat afsteekt tegen afbladderende muren. Een elektrische radiator moet wat soelaas bieden aan de in panty’s gestoken benen van prinses Rita. Haar ogen blijven hangen bij de vele familieportretten: ‘Ik sta perplex. Wat heb ik ze misdaan?’

Tussen de kunstschatten lopen momenteel opnieuw enkele kinderen rond. Jenrettes huishoudster Olga Kolkovska komt uit Oekraïne. Op van van van haar dochter Maria en haar drie kleinkinderen naar Rome krijgen. De oorlogsvluchtelingen wonen nu in het appartement van Kolkovska in Villa Aurora. Als het pand straks toch een nieuwe eigenaar vindt, wil de prinses met haar deel van de veilingopbrengst een woning kopen voor het ontheemde Oekraïense gezin.

De nieuwe eigenaar van de villa zal in ieder geval zo’n 11 miljoen euro moeten uittrekken voor onderhoud en renovatie. ‘Er bestaat een verkeerd beeld: dat de Italiaanse adel rijk is. In veel gevallen is dat niet zo’, aldus restauratrice Merlini. ‘Net als het idee dat geld vies is. Het is juist van belangrijk belang om die ontelbare cultuurschatten en de waarde ervan te behouden.’

Op 30 juni volgt de herkansing van de veiling: de instelprijs is gedaald tot 226 miljoen euro.
©Nadia Shira Cohen / The New York Times / Redux

Privégeld kan een uitkomst zijn. ‘Hoeveel paleizen, villa’s en particuliere gebouwen worden in perfecte staat onderhouden en zijn toegankelijk voor het publiek?’, mijmert Zuccari. ‘Stel dat er Chinese kopers zijn die de Italiaanse wet naleven en de villa mooi en toegankelijk: zit niet?’

Nog een ‘verkeerd beeld’, volgens Merlini, die met haar Studio Merlini Storti werkt restaureert van Raffaello, Tintoretto en Caravaggio. Dat van de buitenlander als vijand. Italië heeft juist buitenlands geld nodig. Antieke kunst die wij restaureren, is aan scherp toezicht en strenge regels – zelfs als de kunst in buitenlandse handen is.’

De kunstkenners vinden het duidelijk minder interessant wie de villa koopt dan wel hoe er met het cultureel erfgoed wordt omgegaan. Merlin.

Casino dell’Aurora wordt in 1987 bestempeld als ‘onroerend goed van nationaal belang’. Mocht er zich een koper melden, dan heeft de Italiaanse overheid gedurende zestig dagen het recht om de villa te kopen voor dezelfde prijs. Tot die tijd beleeft prinses Rita nog een stukje van haar Trevidroom.

Bieden kan van 30 juni om 15 uur t/m 1 juli om 15 uur. De instelprijs bedraagt ​​226 miljoen euro. fallcoaste.it

Leave a Reply

Your email address will not be published.