Enorm, zout grondwatersysteem onder de ijskap in Antarctica ontdekt (en dat gevolgen heeft voor de zeespiegelstijging)

Een nieuwe ontdekking onder de ijskap van Antarctica belangrijke implicaties voor het diep van zeespiegel stijging. Wetende dat er een enorm zout waterreservoir is, is dat gegevens ons begrip van snel landijs zich naar zee beweegt, moeten heroverwegen.

Ten eerste helpt het om te begrijpen dat West-Antarctica een oceaan was voordat die een ijskap werd. Als die kap vandaag zou verdwijnen, zou het weer een oceaan zijn met een ijseiland. We weten dat het gesteente onder de ijskap bedekt is met een dikke laag sedimenten – de deeltjes die zich ophopen op de oceaanbodem.

Wat we niet wisten, was wat zich in de kleine poriënruimten tussen die sedimenten onder het ijs voorbij. De onderzoekers hadden verwacht smeltwater te vinden uit de ijsstroom erboven kwam. Een ijsstroom is een gebied van snel bewegend ijs binnen een ijskap. Het is een soort gletsjer, een ijslichaam dat onder zijn eigen gewicht beweegt.

Wat ze vonden in deze dikke laag sedimenten, was echter een enorme hoeveelheid grondwater – inclusief zout water uit de oceaan. Dit zoute grondwater is het grootste reservoir van vloeibaar water is onder de ijsstroom en dat het van invloed kan zijn op het ijs op Antarctica.

Vloeibaar water is belangrijk voor hoe snel een ijsstroom beweegt. Als er vloeibaar water aan de voet van een ijsstroom is, het snel. Als dat water bevriest of de basis uitdroogt, komt het ijs piepend tot stilstand.

Enorm veel water

Modellen van ijsstromen houden er rekening alleen rekening mee van ijs aan de basis het smeltpunt heeft bereikt van dat er water stroomopwaarts langs de basis van het is gestroomd. Wetenschappers hadden er nooit bij stilgestaan ​​dat er onder de ijskap meer water beschikbaar was, laat staan ​​water dat veel zouter is, het water bij lagere temperaturen niet bevriest.

De nieuwe waarnemingen lijken dat er zoveel water is dat je de 500 tot 1.900 meter van sedimenten onder ijs de stroom zou nemen en ze als een spons zou uitknijpen, je een waterkolom van ongeveer 220 tot 820 meter diep krijgt. Dit water kan door de poriën in het subglaciale grondwatersysteem bewegen, maar op Antarctica ligt er een dynamische ijskap bovenop. Wanneer de ijskap dikker wordt, oefent deze meer druk uit op het sediment eronder, zodat het smeltwater van de basis van de ijskap dieper in het sediment kan drijven. Wanneer het ijs echter dunner wordt, kan het water, nu een beetje zouter, uit de sedimenten trekken. Dat zouter water kan van invloed zijn op hoe snel het ijs ontstaan.

Het belang van de aardingslijn

Wat vertelt het vinden van vloeibaar water in de sedimenten trouwens boven Antarctica? Het zoute grondwater is een duidelijk teken van hoe landinwaarts de grens tussen de ijskap en de oceaan ooit verworven. Deze grens, bekend als de “aardingslijn” (zie afbeelding hieronder) is aanzienlijk belangrijk. Wanneer over de die groenden lijn begint ijs, het in de oceaan te drijven. Als je weet hoe de lijn verschuift, heb je een goed idee van hoeveel ijs in de oceaan belandt.

Het feit dat er zeewater werd gevonden in de sentimenten door de onderzoekers op de plek waar ze hun stalen namen, bedoeld dat de aardingslijn op een gegeven moment minstens 110 kilometer lag van waar ze nu is. De volgende vraag is wanneer het zover is gekomen. De onderzoekers schatten dat het grootste deel van dit zoute water in afgelopen 10.000 jaar in het subglaciale systeem is bereikt, gebaseerd op hoeveel radiokoolstof er in het bovenste sediment is gevonden in een eerder onderzoek. De oceaan zou dat zeewater hebben afgezet toen de ijskap in het verleden kleiner werd tijdens warme periodes.

(kg)

Leave a Reply

Your email address will not be published.